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全球人口浪潮:最后的潮头和未来的前景

来源:未知 编辑:admin 时间:2019-08-23 手机版

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人口浪潮真正的非凡之处在于它的全球性。起初,它看上去可能只是与不列颠群岛各民族及其北美和澳大利亚后裔有关的现象;后来,它看上去像是个单纯意义上的欧洲现象;但20世纪下半叶发生的事情证明了它关乎全世界所有人,几乎与人们的种族、民族、宗教或大陆等背景无关,尽管局部的时机差异会造成巨大的不同。当我们注意到两个广阔、复杂且完全不同的地区——拉丁美洲和南亚后,这一点尤其明显。它们都有独特的历史,但都在近期经历了一种我们目前看来十分熟悉的人口模式。然而,在人口因素推动更大范围发展的地方,其发展方式也各有不同。
与此同时,在撒哈拉以南的非洲地区,映入我们眼帘的则是人口浪潮最后的潮头:世界上最后一片正在经历人口转型过程的广大地区。非洲完成这个转型过程的速度会对整个地球的未来产生重大影响。当我们要对其近期的未来做出预测时,非洲会经历人口转型的确定性与其他任何可能发生之事一样,除非出现一些非常意外之事,否则我们就能十分自信地预测一些事情,哪怕任何人都能猜到会发生些什么。
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撒哈拉以南非洲:人口浪潮最后的浪头
人口浪潮会有一些令人意外的波折。然而,这个过程在某些方面仍有相当程度的可预测性。从历史长时段来看,最大的意外是对马尔萨斯陷阱的突破,现在看来似乎所有民族都能做到这一点,而且富裕国家还承担了帮助哪怕最穷的国家实现这个目标的国际责任。一旦走出陷阱——快速下降的死亡率以及迅速增长的人口规模——接下来就是一个相当程式化的过程了,经由它,生育率会朝向更替水平不断下降。在这之后,意外不复存在;但我们还压根不明白,与第二次人口转型相关的个人选择、个人主义和更替水平以下的生育率是否会真正变得普遍。也许,我们只是身在其中而无法看清正在涌现的新模式,就像19世纪初的马尔萨斯或者“一战”前夕的英国人一样,他们会哀叹国家生育率的下降,但并未意识到这是个普遍现象。任何时候,历史发展中最重要的因素之一就是不同的社会和文化在这场转变中所处的位置。
换言之,人口发展就像是在不同电影院的不同时段上映的同一部电影;尽管很多地方都没播完,但我们却知道结局如何。至少,这是在世界多数地方都能成立的结论。19世纪70年代到“一战”之前,英国的生育率从6左右下降到了3左右。而在20世纪中期到20世纪末这段差不多同样长的时段里,印度女性的生育率也经历了类似的变化,这样的转变速度与很多在 20 世纪末才经历这一过程的国家相比仍然较慢。总体上,后来者的生育率下降速度会更快,但也不总是如此,就像印度一样。同时,预期寿命的增加在那些能够迅速且成本相对较低地采用降低死亡率的方法、技术和政策的国家则快得多。
撒哈拉以南非洲是人口转型最后的潮头。这可以直接从联合国2017 年发布的数据中看出。在48个生育率为4及以上的国家和地区中,除了其中的7个以外,其余全部都位于撒哈拉以南非洲。而10个生育率最高的国家中有9个位于非洲。30个预期寿命最低的国家均位于撒哈拉以南非洲;而30个婴儿死亡率最高且年龄中位数最低的国家也有28个位于这个地区。撒哈拉以南非洲的人口增长速度比世界总体水平高出两倍不止。这些并非随机的数据,但正如到目前为止一直紧跟本书论证思路的读者所意识到的,它们是十分明确的人口模式的一部分。整个撒哈拉以南非洲都处于人口转型的早期阶段,其生育率居高不下,预期寿命仍旧很低但增速很快,这意味着更多的出生人数、更少的死亡率和不断膨胀的人口。因此这里是人口旋风势头最猛的地方。
到目前为止,我们一直都在小心地谈论“撒哈拉以南非洲”,因为正如我们已经看到的,地中海沿岸地区和北非国家有着全然不同的人口图景。饶是如此,撒哈拉以南非洲本身也远非铁板一块。从一开始,南非就独树一帜。对于遇到的所有问题而言,南非用以应对的实际基础设施和政治制度都足以让整个大陆钦羡。无论是原因还是结果,其人口规模都与其整体发展状况相协调。南非的生育率约为2.5,仅为整个大陆总体水平的一半;其稍低于 40‰的婴儿死亡率仍属较高水平,但也比接近60‰的大陆标准低很多;其年龄中位数约为26岁,比整个地区的平均值高出5岁。非洲南部其他国家也并未落后多少,博茨瓦纳的生育率低于3,莱索托和斯威士兰也未高出多少。南非政府会加强免费供应和选择,从而继续将生育控制放在首位。这是非洲大陆的典范,并且意味着在自己的所有问题面前,南非无须应付不受控激增的年轻人口对经济资源造成的压力。

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